Convoy – una respuesta artística al convoy de los 927.

August 15, 2019 § Leave a comment

Sonia Boué explica su nuevo proyecto: crear un memorial para El convoy de los 927 en el año 2020

Hola, soy Sonia Boué, hija de un exiliado español (llamado José María García Lora), viviendo en gran bretaña. Soy arista visual, y desde 2013 mi trabajo ha tratado con el tema del exilio español y la respuesta cultural a la guerra civil española en gran bretaña. Este trabajo se encuentra en mi pagina web www.soniaboue.co.uk

Ahora tengo un nuevo proyecto. Se trata de un fragmento de testimonio oral narrado por mi madre. Ella cuenta que una noche en 1940 mis abuelos y bis-abuela escondieron en un bosque para escapar los Nazis. Resulta que la anécdota de mi madre refiere a El convoy de los 927 que partió de la estación de mercancías de Angoulême, 20-8-1940. Exiliados y separados de mi padre, quien había salido de España a pie durante la Retirada con el ejercito republicano, ellos en cambio eran funcionarios y habían sido evacuados por tren de Barcelona al destino de Port Bou. Pasaron por los infames campos de Francia y finalmente habían sido permitidos vivir cerca de Angoulême y trabajar allí en una fabrica de armas.

El convoy de los 927 fue el primer ejemplo de la transportación de familias enteras con destino a un campo de exterminio Nazi, y el número 927 se refiere al número de exilados españoles, incluyendo mujeres y niños, llevados ese día en vagones de mercancía (transporte para animales mas bien) al campo de Mauthausen. Llegados a Mauthausen, los Nazi separaron a las familias, internando as los hombres y chicos mayores de 13 anos, y mandando a las mujeres y niños menores a la España de Franco. El documental El Convoy de los 927 contiene testimonio de los sobrevivientes que nos puede ayudar a comprender las condiciones, aunque el acto mismo es casi impossible de entender.

Somos hermanos

Cuando hice mi programa de radio con la BBC The Art of Now – Return to Catalonia (en 2018) me encontre con un grupo de valencianos en Argelès sur Mer que también eran hijos de españoles republicanos. Me regalaron naranjas y cuando nos despedimos uno de ellos me dijo, somos hermanos (se oye en el programa a los 16.15 mins). Me pareció de lo mas hermoso y esto es el espíritu solidario del proyecto Convoy.

Mi concepto artístico se basa en un patrón creado repitiendo cuadros usando una fotografía de 1939 de mis abuelos y bis-abuela tomada en su exilio (lo cual fue mandado a mi padre en su exilio en Londres). El cuadro consiste de dos imagines rectangulares. Utilizando técnicas digitales he añadido al retrato original una imagen reflejada (en rojo) significando un possible destino alternativo. Con el arte puedo imaginar el inimaginable – que el convoy podría haber sido de los 930.

Mis obras suelen contener un fuerte elemento de homenaje, y con Convoy mi visión es crear un acto de solidaridad con los 927 exiliados llevados en ese día de terror. El sentimiento que trabajo aquí es de una familia amplia y acogedora de españoles republicanos y exilados, que guardaremos en nuestra mente colectiva tras las generaciones. No paro de pensar en el momento cuando salieron del bosque, mis abuelos y bis-abuela, y encontraron a Angoulême vaciado de gente. Al llegar a España por fin en 1941 mi abuela estaba tan traumatizada que no podia hablar. Mi abuelo preocupado por ella la mando a su pueblo en Galicia para recuperar peso y ánimos. Nunca hablaron a mi generación de este tema ni de la guerra civil en si.

Con la repetición de una imagen generas algo nuevo y quizás con cada repetición se vuelve mas potente. La idea de usar el retrato para significar cada español en ese convoy se formo durante mis investigaciones – y de allí entro la matemática. También se puede jugar con orientación y color entre las múltiples posibilidades artísticos.

En la siguiente imagen (abajo) se voltea el destino de mi familia. De allí entro la idea de usar 930 caras en Convoy, así mostrando la solidaridad de los 3 exilados escapados. Imagino que no fueron los únicos escondidos ese día – quien les aviso, y quienes pudieron avisar (en su turno), son detalles que nos faltan. Quizá siempre serán misteriosos.

Pero el arte nos acerca a otras verdades, y nos ayuda a mediar historias traumáticas. Buscando la manera de representar múltiples personas con las caras de mi familia en forma cuadrada he creado un patrón totalmente accidental. A veces me parece mas potente lo inesperado. Lo que llama atención es el momento en que el ojo pierde la caras y empieza a ver solo el patrón. Para mi la illusion óptica llega a ser símbolico de la posibilidad de perder la humanidad. Quizás nos puede decir algo sobre la tendencia en ciertos circunstancias a la inhumanidad cuando de trata de grupos de personas numerosas.

La decision de usar el color rojo significar sangre y la política de usar el termino rojos para abusar y exterminar a los exilados españoles.

Investigando mas profundamente el lado matemático de mi concepto resulto en un plan de crear 155 cuadros midiendo 10 x 10 centímetros con la forma de 5 lineas de 31 cuadros para representar los 930 personas en esta narración. La obra final medirá 50 centímetros por 3.1 metros – una forma poco usual y así mas llamativo. Me encanta esta idea de una obra larga y delgada que implica un camino de parte del visitante, y que dependiendo del punto de vista uno encontrara caras o patrón.

Ahora me falta encontrar el lugar debido para mi homenaje que quiero exponer en 2020, lo cual sera el aniversario de 80 años. Espero poder escribir noticias del desarrollo de este proyecto pronto. ¡Hasta entonces!

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Convoy – responding to the Convoy of 927.

August 12, 2019 § 5 Comments

Sonia Boué explains her new project: to create a tribute in 2020 for the Convoy of 927

I have been lucky enough to be invited to join www.appletye.org Paper Trail project:

“100 pieces of heritage paper spanning over 100 years, given to 100 artists to create a piece of work.

Each piece of paper represents a year. We have invited the artists to create a work in response to something that happened during that year.

The paper must be used in the creation of the work. It can be printed, painted, written word, pulped, re-created, sculpted, folded, cut, collaged etc”

As the founding artists of appletye, Dawn Cole and Dan Thompson, know my practice well they have chosen the perfect Paper Trail year for me. I’ve been given paper 16 from 1940 made at Hayle Mill, weighing 150gsm (hot pressed). The sample sent to me is approximately 10 x 7 cms.

1940 is a year I’ve worked with recently, for the Uncomfortable Histories (UH) exhibition, and the Paper Trail work very much follows on from my piece for UH, entitled They Slept in a Forest

The subject of my family’s evasion of a Nazi roundup of Spanish republican exiles at Anguoulême on August 20th, 1940, to the Mauthausen camp, continues to be the focus as I build my Paper Trail response, and it’s suddenly gone from a tiny sketch (inkjet print on tracing paper which I’ve clipped to the 1940 paper sample) to an ambitious project, which I’d like to realise in 2020 as an act of remembrance. So I’m already looking for gallery space!

This new work is entitled ‘Convoy’, because the roundup has become known as El convoy de los 927 (927 being the number of Spanish exiles herded into cattle wagons that day). Almost overnight the tiny sketch evolved into a big idea with unexpected mathematical underpinnings. Through this exploration I’ve become enthralled by the idea that a number (repeated) becomes a pattern, and that this can in an immediate and powerfully visual way tell us something about the inability to ‘see’ dehumanisation in the face of number.

What you are looking at in my tiny sketch are three members of my family, my grandmother, grandfather and great-grandmother, more accurately a photograph of them. It was taken in 1939, and sent to my father (most probably to reassure him in his exile in England that they – in their exile in France – were okay). By August 1940 they had somehow ‘faced down’ a second genocidal threat (the first being their evacuation from Barcelona in February 1939). By 1941 they had made their way safely back to Spain. My father remained in England.

What I’ve done is to imagine their alternate fate with a red mirror portrait, which has created a square-shaped image. I’ve multiplied it repeatedly, et voila, together with the small size of my print (10 x 7 cms to match the Paper Trail sample), you can’t immediately see that the image is made up of faces. What you see is pattern.

How my family knew, and what they knew remains unknown. Who told them of the danger and who they then told (if anyone) is probably unknowable. A fragment of oral testimony mentions a friend, but this is vague and quite elusive information narrated almost 80 years on by my mother who is now 92. She goes on to say that they returned from their place of hiding (a forest) to find “the Germans had cleared the place.”

As the pattern builds the orientation turns to reveal the possibility of an alternate destiny in which historians would refer to El convoy de los 930.

As I tentatively made my way into this work I chose red to symbolise the bloodshed and for the association with communism. Spanish exiles were targeted as ‘Rojos’ whether they were communists or not.

I quickly realised that my use of the square in a square formation was problematic, also that in using 6 faces I could never aspire to creating a piece of work which would represent the 927 Spanish exiles. In any event I wanted to work with 930 to include the 3 who, as my son remarked, “got away.” I am sure they were not alone in this, but Convoy is about a very personal response, and perhaps even the expiation of survivor guilt. This feels to me like an act of both memory and solidarity.

In overshooting the mark to create 1536 faces, I began to dial back to work out how to make my 6 faces become 930, and what shape they could form.

In working this out I have arrived at my plan, to create 155 squares (10 x 10 cms). The formation will be 5 rows of 31 squares, measuring 50 cms by 3.1 meters. I now need to find a space which will take me and my tribute (probably rendered on photographic paper on whatever kind of support works best with the gallery space in question).

There may be other versions and/or further sketches but I feel my concept is whole. I have never experienced inspiration like this (based on pattern and number) and this is a whole new way of working for me, though my commitment to the history I’m working with feels the same and I’m determined to see this important tribute come to pass. There is something quite compelling about the form I have chosen.

There is much more to say about El convoy de los 927 and I will blog about it as I make my way.

Meanwhile if you know of a venue which would welcome this work in 2020 please do let me know!

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